猪脑身首异处仍存活了36小时! 引道德疑虑

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2018-05-04

 

你相信身首异处还能活吗?美国耶鲁大学的研究团队成功让身首分离的猪脑于体外存活长达36小时,虽然看似为人类移植医疗迎来新的里程,但此时验却引发科学界道德伦理辩论。

 

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(耶鲁大学的研究团队成功让身首分离的猪脑于体外存活长达36小时,虽然让移植医疗更向前迈进,但其中的道德伦理却引起各界疑虑。图/网路)

 

美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)于3月28日举办的会议期间,耶鲁大学神经科学家Nenad Sestan领导的团队声称,于猪断头 4 小时内使用名为「BrainEx」的系统将猪脑连接上管线与储存容器,以帮浦、加热器和人造血液持续将新鲜氧气输送至大脑、小脑动脉及脑幹,最终成功让身首分离的猪脑于体外存活长达36小时。

 

根据团队观察,猪脑中数十亿个神经元「健康且能正常活动」,除了某些细胞可能因为猪脑没有完好保存而受损死亡,但离体猪脑在技术辅助下的活跃程度被研究人员描述为「不可思议」。

 

然而这项研究却在科学界引起轩然大波,英国伦敦大学高级研究学院(School of Advance Study at the University of London)的神经生物学家科林‧布拉克莫尔(Colin Blakemore)表示,连科学家听闻这类技术都觉得邪恶,因此将技术开放给公众辩论非常重要;对那些考虑以手术保存大脑、并等待移植至新身体以继续存活人世的「不朽」想法,他深感不安,「地球人口已经过剩,世界需要有让年轻人闯盪的空间与想法。」

 

此外,这项研究也让人重新思考死亡的定义,由于大脑是意识的来源,大脑不死是否意味着个体仍然存活?虽然Nenad Sestan以脑电图相当于昏迷状态的脑波保证,这些离体猪脑在实验期间「并没有意识」,但没有意识不代表牠们没有活着,而万一研究人员错了,假若猪脑事实上还保有意识,那么这些猪只很可能在实验期间经歷所谓生不如死的酷刑。而人类可以为了自己的「永生梦」而屠杀其他动物做实验?随着时间推移,技术将使这些问题变得更复杂。

 

猪脑身首异处仍存活了36小时! 引道德疑虑

(科学家对追求「不朽」的实验感到忧心,同时也怀疑为了实现永生梦屠杀其他动物作实验,是否符合伦理道德。图/网路)

 

包括Nenad Sestan在内的17名神经科学家与生物伦理学家,也于《自然》期刊发表了一篇社论,唿吁类似的大脑实验研究必须建立特殊保护规范,一旦研究实际应用到人身上,将带来严重道德隐忧。

 

【101传媒/整理报导】

 

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