火星有无生命? 全球最干燥沙漠解密

2018-02-27
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你知道吗,从地球的地理状况就可以窥见火星的相关秘密?科学家根据南美洲的阿塔卡马沙漠中的微生物存活条件,推测火星也可能有类似生命存在。

 

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(科学家根据南美洲的阿塔卡马沙漠中的微生物存活条件,推测火星也可能有类似生命存在。图/网路)

 

美国期刊「国家科学院学报」(Proceedings of the National Academy of Sciences)刊出的报告指出,地表最干燥的非极性沙漠、横跨智利和秘鲁的阿塔卡马沙漠(Atacama Desert),其生存环境可能最接近火星。根据科学家研究,10年或更久才下一次雨的阿塔卡马沙漠,却能使微小的细菌和微生物存活。

 

法新社报导,研究主笔、德国柏林科技大学(Technical University of Berlin)行星科学教授舒尔兹‧马库赫(Dirk Schulze-Makuch)与其研究团队于2015年来到这座沙漠,想知道那里孕育着怎样的生命形式。沙漠却意外下起了雨,科学家随后发现土壤中涌现大量的生物活动。

 

经基因组分析发现,许多微生物显然是当地原生种,大部分是细菌。这些微生物可能蛰伏许多年,降雨时才重生繁衍,用这种方式来适应这里的严酷生存环境。而在降雨过后,发现土壤中相同的微生物群落又渐渐回到蛰伏状态。但报告说,它们并非完全死去,沙漠地底较深处找到的单细胞生物体「数百万年来已组成生生不息的群落,演化应付严酷的生存条件」。

 

舒尔兹‧马库赫表示,这是科学家首度在阿塔卡马沙漠土壤中,发现能长期存活的生命形式。科学家相信这种微生物可以蛰伏数百甚至数千年,环境可能与火星十分类似,然后一场雨让它又有了生命。

 

舒尔兹-马库赫提到,这份报告将可帮助科学家朝火星微生物研究的核心迈进,火星上的生物可能如同阿塔卡马沙漠的微生物,为了适应火星更寒冷、更干燥的气候下生存,长年来演化出蛰伏状态。

 

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(为了适应火星更寒冷、更干燥的气候下生存,微生物可能长年来演化出蛰伏状态。图/网路)

 

 

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